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À Oxford, le chef d’ONU Habitat met l’accent sur l’approche axée sur les personnes et la collaboration interdisciplinaire

By on 05/28/2018

Max Nathanson et Gus Greenstein

Oxford, Royaume-Uni

Mme Maimunah Mohd Sharif, Directrice exécutive du Programme des Nations Unies pour les établissements humains (ONU-Habitat), a parcouru un long chemin depuis Kuala Pilah, le village rural malaisien dans lequel elle a grandi. Mais elle a loin d’oublier ses racines. Première femme maire de Penang (la deuxième plus grande ville de Malaisie) et première femme asiatique à occuper le poste d’ONU-Habitat, elle a passé ses trois premiers mois à voyager dans le monde avec un message central: amener les communautés, grandes et petites, dans les processus de planification urbaine.

Lors d’une table ronde organisée samedi dernier par Oxford Urbanists, ThinkCity et le Programme de développement urbain durable d’Oxford, Mme Sharif a raconté son histoire personnelle, décrit sa mission et sollicité les commentaires d’étudiants et de professeurs d’horizons divers. Son objectif, dit-elle, est de rassembler des idées sur la façon de «localiser» le nouvel agenda urbain.

À Oxford, Sharif a décrit une enfance difficile. L’une des six enfants, elle travaillait avant d’aller à l’école. Sa maison d’enfance n’avait pas d’électricité. Elle a fait ses devoirs sous une lampe au kérosène.

Une telle éducation, dit Sharif, lui a inculqué une profonde conviction de changement. Dès l’âge de dix ans, elle savait qu’elle voulait rompre «le cercle vicieux de la pauvreté». En regardant sa mère faire des sacrifices, elle s’est engagée à défendre les approches féminines dans tout ce qu’elle faisait.

Sharif a reçu une bourse du gouvernement malaisien pour poursuivre des études au Royaume-Uni, terminer ses études supérieures à Bournemouth et avoir un baccalauréat en urbanisme à l’Université de Cardiff. C’était la première fois qu’elle avait quitté sa ville natale.

Diplômée de l’université, Sharif est retournée en Malaisie pour travailler comme urbaniste à Penang, où elle a gravi les échelons et pour finalement devenir maire. Parmi ses premiers objectifs: l’introduction d’une budgétisation et d’une planification participatives sensibles au genre. En tant que maire, elle a fini par croire en la nécessité d’une planification centrée sur les gens et la culture, contrairement à ce qu’elle croyait être une insistance exagérée sur la construction et l’architecture pour elle-même.

«L’urbanisme n’est pas une question d’ingénierie», a estimé Sharif, «c’est une question d’inclusivité, de construction d’une communauté, que les planificateurs doivent avoir en tête avant de commencer quoi que ce soit».

En tant que directeur de la planification à Penang, puis en tant que maire, Sharif a promu la préservation de la culture par la régénération urbaine comme un moyen de favoriser le développement inclusif. Elle a été la première directrice générale du site du patrimoine mondial de George Town, inscrite par l’UNESCO en 2008.

Pour Sharif, l’inclusivité signifie aussi combiner autant de têtes que possible lors de la planification stratégique, et impliquer les communautés dès le départ. Lors de son premier jour en tant que Directrice exécutive d’ONU-Habitat, elle a organisé une réunion interne pour promouvoir les valeurs fondamentales de confiance, de communication et de gouvernance. C’est dans cet esprit que Sharif est venue à Oxford pour une table ronde axée sur la mise en œuvre du Nouvel Agenda Urbain (NUA).

La Directrice exécutive d’ONU-Habitat, Maimunah Mohd Sharif, a récemment visité l’Université d’Oxford pour une table ronde sur la promotion du développement urbain durable. Dr. Radhika Khosla (à gauche), directrice de la recherche au Centre de développement durable d’Oxford en Inde, a animé la table ronde.

Dans  sa présentation, Ikuno Naka, candidate au doctorat au Département du développement international d’Oxford, a plaidé pour une attention particulière aux processus qui orientent le développement de l’environnement bâti, y compris les aspects financiers. Analysant la financiarisation récente du marché immobilier de la ville indienne de Cochin. Naka a souligné la nature politique, et parfois l’exclusion, de l’environnement bâti. Elle a illustré comment diverses chaînes de capitalisation sont sorties des spéculations sur l’avenir de Cochin et a examiné les ramifications de la bulle immobilière qui en a résulté. Les coûts de la vie ont augmenté et la construction a progressé rapidement.

Débora Leão, étudiante en politique publique à la Blavatnik School of Government d’Oxford, a par la suite détaillé son travail avec Engajamundo, une plate-forme brésilienne de jeunes pour l’engagement dans des initiatives de développement mondial. À travers l’engagement, la mobilisation et le plaidoyer, Engajamundo cherche à amplifier les voix des jeunes du Sud Global à travers le renforcement des capacités et des communautés, tout en encourageant les décideurs à considérer plus sérieusement les questions importantes pour les jeunes.

Les efforts d’Engajamuno pour «traduire» le langage technique du Nouvel Agenda Urbain en quelque chose de plus «amusant et compréhensible» sont particulièrement pertinents pour la mission d’ONU-Habitat. L’organisation publie également des études de cas sur des initiatives brésiliennes dirigées par des jeunes.

Après Leão, Andreza de Souza Santos, chercheuse postdoctorale au Centre sur la migration, la politique et la société (COMPAS) d’Oxford, a discuté de l’effondrement récent d’un bâtiment central de São Paulo pour illustrer le rôle que les universitaires peuvent jouer dans la conservation du patrimoine. Localiser le NUA. «Comment les programmes d’échange de connaissances et les politiques peuvent-ils s’harmoniser en termes de délais, d’objectifs, de processus et de messages?», A demandé le Dr de Souza Santos. “Comment l’ethnographie peut-elle informer la politique?”

Dans la présentation finale, le Dr David Howard, professeur agrégé de développement urbain durable au Département de l’éducation permanente d’Oxford, a présenté ses recherches sur la résilience urbaine à Kingston, en Jamaïque. Ce faisant, il a critiqué la rhétorique entourant le travail contemporain de résilience urbaine.

«Qui veut être« résilient »si cela signifie que vous répondez constamment aux problèmes, toujours dans des situations difficiles?» A demandé le Dr Howard. «Qui veut être à l’épreuve du futur, s’adapter constamment aux défis?» En alternative au discours sur la «résilience», il a recommandé de mettre l’accent sur l’autonomisation des femmes et la formalisation du régime foncier. Plus important encore, il a préconisé de mettre l’accent sur la construction de lieux résilients, à travers une infrastructure solide et des services de base fiables, plutôt que de se concentrer sur la création de personnes résilientes.

Dans ses remarques de clôture, ED Sharif a réitéré sa conviction de travailler vers des trajectoires holistiques et intégrées de développement durable, soulignant la nécessité d’améliorer la mise en œuvre par une plus grande participation du public.

«Si vous avez un plan stratégique, mais ne regardez pas plus loin dans la mise en œuvre, le plan ne recueillera que la poussière dans le placard», a déclaré Sharif. “Et quand il s’agit de la mise en œuvre, vous devez impliquer le public, car vous devez avoir l’adhésion du public. Ils font partie de l’équipe. Ils ressentent un sentiment de fierté, un sentiment d’appartenance. ”

“Cela pourrait signifier que les choses prennent plus de temps. Je sais que ce n’est pas facile. Je ressens ça maintenant. Mais je crois aux approches ascendantes, aux approches descendantes, qui contribuent à la vision. Vous avez besoin d’une convergence d’idées. ”

 

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